אנו שומעים את שמו של מטבע הביטקוין בכל מקום. גם אם איננו מבינים עד הסוף במה מדובר. בעודכם קוראים את השורות האלה, עסקאות ביטקוין רבות מבוצעות להן כעת, כאשר בעזרת הביטקוין אפשר לרכוש כל דבר. שכן, המטבע הדיגיטלי הזה הפך לאחד המטבעות הנפוצים ביותר בעולם. אנשי עסקים, בעלי עסקים ואנשים פרטיים משתמשים במטבעות הביטקוין כדי לקנות קפה לתחילת הבוקר כמו גם רכב חדש ואיכותי. ועדיין, מי מאתנו זוכר איך כל זה התחיל.

איך נולד הביטקוין

סטושי נקמוטו (Satoshi Nakamoto) הוא האדם (או אולי קבוצה של אנשים) שעומד מאחורי המצאתו של הביטקוין. הרעיון נהגה עוד בשנת 2008, אך הגרסה הראשונה של הביטקוין שוחררה כעבור שנה, ב-2009. מטבע הביטקוין מבוסס על מערכת קוד פתוח, ומטרתו הייתה להיות מטבע של כולם. וכך, נוצר לו מטבע חופשי ומבוזר שאינו תלוי בגורמים ממשלתיים וכלכליים, מטבע המאפשר סחר מהיר ומידי בין אנשים ברחבי העולם. נוסף על כך, הביטקוין כולל עמלות נמוכות, ולעתים לא נדרש המשתמש לשלם עמלות כלל, והוא נועד להתגבר על בעיות האינפלציה בעתיד. שכן, אין גוף ספציפי אשר אחראי על המטבע.

איך הוא עובד

הביטקוין פועל בשיטת הצפנה מתוחכמת (קריפטוגרפיה) המאפשרת להתגבר על בעיית ההאקרים שמנסים בכל עת לדלות מידע. העסקאות של הביטקוין פועלות בשיטת הבלוק צ'יין שנוצרת על ידי תחרות בין מחשבים במסגרת "כריית ביטקוין". המחשבים של המשתמשים משתתפים בתחרות מורכבת הכוללת פתירת תרגילים מתמטיים מסובכים. המחשב הראשון שמצליח לפתור את הבעיה מזכה את בעליו במטבעות של ביטקוין. בסיומה של כל תחרות כזאת נוצר בלוק חדש. שרשרת ארוכה של בלוקים היא למעשה תיעוד של כל העסקאות שבוצעו. כדי לבצע עסקה חדשה, יש צורך ב"אישור" של העסקה הקודמת. בדרך זו נמנעות תרמיות כמו שימוש באותו מטבע עבור 2 עסקאות.

מי מסתתר מאחורי סטושי

סטושי נקמוטו עשה היסטוריה והשאיר אחריו מורשת של קנייה ורכישה. אבל מהי זהותו של הממציא האגדי? האם מדובר באדם אחד או אולי בקבוצה של אנשים? לאורך השנים ניסו אנשים רבים לאתר את זהותו של ממציא הביטקוין ללא הצלחה. וכך, נמצאו אנשים שטענו כי הם מצאו את זהותו האמתית. אחת ההצעות הייתה שמדובר בסטודנט לתכנות וקריפטוגרפיה שקוראים לו מיקל קלייר, ואחרים טענו שזה היה המפתח מרטי מלמי שהתגורר בפינלנד והיה מעורב בפרויקט הביטקוין. זהותו של סטושי נקמוטו בגדר תעלומה נכון להיום, וזה אולי אחד הגורמים שמעודדים אנשים ברחבי העולם להתעניין במטבע ולהתחיל להשתמש בו.

מטבעות וירטואליים נוספים בשוק

הביטקוין הוא החלוץ של המטבעות הדיגיטליים, אבל הוא לא היחיד. היום קיימים סוגי מטבעות רבים ושונים בשוק. ניתן להזכיר, לדוגמה, את לייטקוין. מטבע שדומה במאפייניו לביטקוין, ואת ריפל – המיוצר על ידי חברת Ripple Labs. מטבע זה שונה מהביטקוין והלייטקוין בכך שהוא נוצר למטרות רווח ופחות למטרות חברתיות.