ביט-מה? ביטקוין?

אנו משתמשים בכסף בכל רגע נתון – "גיהוץ" כרטיס אשראי, ביצוע תשלום באמצעות שטרות או מטבעות הפכו לעניין של הרגל. אבל היום, בזכות ההתפתחויות הטכנולוגיות הרבות שלהן אנו עדים בכל יום ויומו, מטבע הביטקוין נכנס לתמונה. הביטקוין הוא למעשה מטבע דיגיטלי שאינו שייך לשום גוף פיננסי או ממשלתי (מטבע מבוזר), הוא נשמר בתוך תוכנה הקרויה "ארנק" ואין לו צורה פיזית, וזאת למרות התמונות המנסות לתת צורה מוחשית למטבע שבהן אנו נתקלים בעיתונים או באתרי אינטרנט.

מדוע כדאי להשתמש בביטקוין?

יהיו שיגידו כי מטבע הביטקוין הוא לא מטבע אמתי מכיוון שכל הרכישות מבוצעות על גבי נייר. אך למעשה, את אותה האמרה ניתן להגיד על העסקאות הבנקאיות שאנו מבצעים או על שטרות הנייר שלנו שלמעשה יש להם ערך רק מכיוון שאנו אלה שמאמינים בו. על כל פנים, אלה כמה סיבות טובות להעדיף את השימוש בביטקוין על פני צורות התשלום ישנות והמוכרות לנו היום:

  • הכסף מבוזר – מטבע הביטקוין אינו שייך לגוף כלשהו, ולכן בעל המטבע יכול להשתמש בו לכל צורך.
  • כסף מהיר – צריכים להעביר כסף במהירות? העברות תשלומים באמצעות הביטקוין הן מהירות ואינן נדרשות לעבור הליכים ביורוקרטיים בהשוואה להעברות אשר מבוצעות דרך הבנק.
  • כסף זול – בעזרתו של הביטקוין ניתן לבצע מסחר בין אדם אחד לאחר ללא צורך במטווח צד שלישי. מאפיין זה מוזיל משמעותית את המסחר במטבע וחוסך בתשלומים עבור העמלות.

איך אפשר ליצור מטבע ביטקוין?

הביטקוין נוצר באמצעות הליך ממוחשב הנקרא כריית ביטקוין. ה"כורים" הנמצאים ברשת הביטקוין פותרים בעיות מתמטיות מורכבות, כאשר הראשון שמצליח זוכה במטבעות לביצוע ההעברה. תחרויות אלה יוצרות בלוקים המתעדים את ההעברה.

שרשרת של בלוקים

ההעברה הכספית של הביטקוין עובדת למעשה בשיטה המוצפנת הנקראת BlockChain – שרשרת בלוקים, שיטה המגנה על העסקאות מפני פורצים. הבלוקצ'יין הוא למעשה תיעוד ופירוט של כל העסקאות אשר בוצעו באמצעות הביטקוין משחר ההיסטוריה של השימוש בביטקוין. תיעוד זה חשוב לביצוע העסקה הבאה באמצעות המטבע הדיגיטלי. כל בלוק ובלוק בתוך השרשרת מכיל מספר X של העברות, כאשר בלוק אחד מסיים את העסקה, נוצר בהמשך ישיר אליו בלוק חדש. כך שכדי לבצע את ההעברה בעזרת הבלוק החדש, יש צורך ב"אישורו" של הבלוק הישן. כך שאם ביצענו העברה לחנות מחשבים כדי לקנות אוזניות, ולאחר מכן שכפלנו את הביטקוין כדי לשלם באותו המטבע עבור משחק מחשב, ההעברה השנייה תיפסל.

גם למטבע הדיגיטלי יש ארנק

כל אדם המעוניין לסחור בביטקוין צריך שתהיה לו כתובת ארנק דיגיטלי ארוכה המורכבת מאותיות אנגליות וממספרים. בימינו ניתן להבדיל בין ארבעה סוגי ארנקים. הארנק הראשון הוא ארנק צד שלישי המצוי בבורסה העוסקת במסחר ביטקוין. הארנק השני הוא ארנק חומרה אשר מצוי על גבי חומרת המחשב של המשתמש הפרטי. ארנק נייר כולל מפתח פרטי בעל צופן המורכב מכ-50 מספרים ואותיות המעידים על כך שסכום הביטקוין שייך לבעליו. ולבסוף, ארנק חם הוא ארנק דיגיטלי אשר מצוי ברשת האינטרנט.